Физико-географическая характеристика Центральной Америки и Вест-Индии (23249)

Посмотреть архив целиком

Физико-географическая характеристика Центральной Америки и Вест-Индии

Реферат по дисциплине «Ландшафтоведение» выполнила: студентка группы ЭПб-081 Чинякова А.О.

ГОУ ВПО «Волгоградский государственный университет»

Волгоград 2010

Центральную Америку можно представить себе в виде большого треугольника, нижний (южный) угол которого приходится на Панаму. Этот мост между Северной Америкой и Южной кончается в Панаме узким перешейком, где всего каких-либо 50 км отделяют Атлантический океан от Тихого. Гватемала и Белиз, Гондурас и Сальвадор, Никарагуа, Коста-Рика и Панама - семь небольших государств расположены на перешейке между двумя громадными материками.

Хотя территория Центральной Америки не так уж велика, природа ее далеко не однообразна. Основную часть Центральной Америки (кроме севера Гватемалы и прибрежных равнин) составляют горы, состоящие из вытянутой на 1000 км цепочки вулканов, многие из которых еще активны. К Тихому океану спускаются более крутые склоны, на Атлантическом побережье они положе. Заметно различаются они и своим климатом, хотя находятся приблизительно на одной и той же географической широте. И там и там дождливый сезон с мая по октябрь с наибольшим количеством дождей в июне и сентябре. Но побережье Карибского моря получает еще дожди в сухой сезон. Стало быть, побережья Тихого океана много суше.

Разница в количестве осадков на востоке и западе Центральной Америки хорошо заметна по растительности. Направляясь через Панамский канал из Карибского моря в Тихий океан, путешественник наглядно воспринимает контраст между пышными лесами Карибских Анд и чахлой растительностью Тихоокеанского побережья, хотя в целом этот уголок мира отличается богатством растительности. Прибрежные равнины и склоны гор до высоты 1000 м покрыты на восточном побережье густыми тропическими дождевыми лесами. Тихоокеанское же побережье до этой же примерно высоты покрыто влажным тропическим листопадным лесом, который местами сменяется кустарниками и безлесными склонами. Тут встречаются кактусы, акации и в Гватемале - сосны. Выше в горах растут вместе с соснами смешанные леса с кипарисами, пихтами, дубом, ольхой, сливами и другими деревьями. А выше леса, на конусах вулканов, - альпийские луга с кустарниками и травянистыми растениями.

Географическое положение. Центральной Америкой называют южную, суженную часть Северной Америки, расположенную в тропических широтах. Она соединяет Северную Америку с Южной и представляет собой территорию, по природным условиям переходную между двумя материками. Группы островов Карибского моря по природе близки к Центральной Америке и являются ее составной частью (смотрите карту физико-географического районирования Северной Америки со ссылками на фотографии природы данного региона).

Геологическое строение и рельеф. Тектонически Центральная Америка частично представляет собой продолжение Кордильер Мексики, а частично принадлежит к особой, Антильско-Карибской области Кордильерского пояса (рис. 1).

Ее иногда рассматривают как фрагмент Тетиса, заложившегося в мезозое между северной и южной частями Пангеи. Раскрытие средней части Атлантики в процессе распада Гондваны как бы отсекло от Тетиса его западную часть (в виде Антильско-Карибской области).

Рис. 1. Орографическая схема Центральной Америки

Карибское море

Суша Центральной Америки окаймляет крупнейший морской бассейн западного полушария и Атлантического океана — Карибское море, расположенное в молодой впадине субокеанского типа. Подводные пороги делят впадину на несколько котловин глубиной 4-5 тыс. м. Наибольшая глубина — 7090 м — отмечена в желобе Кайман между Юкатанской и Никарагуанской котловинами. Ширина шельфовой зоны сильно варьирует, достигая у побережья Гондураса и Никарагуа почти 240 км.

Находясь в тропическом поясе и свободно обмениваясь водой с Атлантическим океаном и Мексиканским заливом, Карибское море отличается высокой температурой воды и нормальной океанической соленостью. Средняя температура воды на поверхности составляет 26...28 °С, величина солености в поверхностном слое на большей части акватории 35-36 %о.

Через Карибское море и Юкатанский пролив из Атлантического океана в Мексиканский залив поступают воды Северного Пассатного течения, которое по выходе из Мексиканского залива дает начало Гольфстриму. В юго-западной части Карибского моря, а также восточнее Малых Антильских островов и у островов Зеленого Мыса зарождаются вест-индские ураганы — тропические циклоны, скорость ветра в которых достигает 40-60 м/с. Движутся такие ураганы со скоростью 300-550 км/сут, сначала на запад и северо-запад до Мексиканского залива, а потом на северо-восток. Ежегодно в Карибском море бывает не менее трех ураганов, но в отдельные годы может проходить и до 20, чаще всего в сентябре.

Ихтиофауна Карибского моря насчитывает более 800 видов рыб, из которых около 450 съедобны; к числу промысловых относятся 50-60 видов. Подавляющая часть рыб (луцианы, каменные окуни, камбала, скаты и др.) сосредоточена на шельфе, особенно на прибрежных участках, в небольших заливах и в приустьевых участках рек. В глубоководных районах Карибского моря обитают океанические рыбы (тунцы, марлины, макрели). Скопления тунцов приурочены к зонам подъема глубинных вод, отличающимся повышенной биологической продуктивностью.

Экономическое и стратегическое значение Карибского моря очень велико, так как оно находится на пути из Атлантического океана в Тихий через Панамский канал, открытый в июне 1920 г. Длина канала по суше составляет 65, 2 км, а с подходными каналами в Панамском заливе и бухте Лимон — 81, 6 км. Шесть парных шлюзов канала поднимают суда почти на 26 м над уровнем моря в искусственное озеро Гатун. Путь через Панамский канал занимает около 7-8 ч, за сутки здесь проходит 35-40 судов, а в среднем за год их количество превышает 14 тыс.

На берегах Карибского моря расположено много крупных портов, обеспечивающих в основном местные и транзитные перевозки нефтепродуктов. Ежегодно эту акваторию посещают почти 100 млн туристов, сюда постоянно заходят крупные круизные теплоходы и целые флотилии яхт. Интенсивное судоходство и загрязненные воды, поступающие с побережья, создают экологическую угрозу этому уникальному тропическому бассейну.

На Карибское море и прилегающие акватории приходится 12 % всех коралловых рифов мира. Эти уникальные биологические образования чутко реагируют даже на незначительное изменение физических и химических свойств морской воды и могут использоваться как индикаторы состояния окружающей среды. В настоящее время почти 30 % коралловых рифов Карибского бассейна находятся под угрозой гибели. Основные причины — обезлесение водосборного бассейна и увеличение твердого стока с его территории; возрастающее поступление загрязняющих веществ со сточными водами с туристических и коммунальных объектов, а также напрямую с судов; строительство и добыча полезных ископаемых на побережье. Деградация коралловых рифов приводит к усилению береговой эрозии и разрушению пляжей, что наносит большой экономический ущерб и подрывает природно-ресурсную базу туризма. Антропогенное воздействие на прибрежные экосистемы ухудшает и состояние мангров, окаймляющих восточные берега Центральной Америки. За последние 20 лет только Мексика потеряла 65 % своих мангровых лесов.

Подобно Средиземному, Карибское море в настоящее время входит в число региональных морей, нуждающихся в срочных комплексных мерах по его охране. Международное сотрудничество в этой области регулируется прежде всего Картахенской конвенцией 1983 г. о защите и рациональном использовании морской среды Карибского бассейна, а также дополняющими ее протоколами (по предупреждению нефтяного загрязнения, по особо охраняемым территориям региона, по борьбе с наземными источниками загрязнения морской среды).

По климату, растительности и животному миру Центральная Америка ближе к северным частям Южной Америки. Центральноамериканский перешеек, острова и расположенное между ними Карибское море вместе с прилегающими частями Атлантического океана представляют собой тектонически активную, подвижную область. Наряду с высоко поднятыми участками суши имеются глубоководные впадины — участки непрерывного прогибания и накопления осадков. Вся Центральная Америка характеризуется высокой сейсмичностью и развитием современного вулканизма.

В пределах Центральной Америки выделяются два региона: Перешеек и Острова.

Панамский перешеек

Географическое положение. В пределы этой части Центральной Америки входит полоса суши между Мексиканским заливом и Карибским морем на востоке и Тихим океаном на западе. Северная географическая граница Центральной Америки — тектоническая долина реки Бальсас, южная проходит от Дарьенского залива к Тихому океану там, где Северная Америка соединяется с Южной (смотрите карту физико-географического районирования Северной Америки со ссылками на фотографии природы данного региона).

Геологическое строение. Ширина суши между океанами в районе полуострова Юкатан достигает 860 км а в наиболее узком участке (Панамский перешеек) всего лишь 50 км. Значительная часть перешейка занята горами, для которых характерны большая расчлененность рельефа, современный вулканизм и землетрясения. По современной теории тектоники литосферных плит на месте Центральной Америки в палеозое и мезозое существовал пролив, разделявший два американских континента. Лишь в конце мезозоя Северо- и Южно-Американская плиты сдвинулись при одновременном западном дрейфе обоих материков, сопровождавшемся относительным смещением Восточно-Тихоокеанской (Карибской) плиты в восточном направлении.


Случайные файлы

Файл
183087.rtf
56176.rtf
160771.rtf
4604-1.rtf
32448.rtf




Чтобы не видеть здесь видео-рекламу достаточно стать зарегистрированным пользователем.
Чтобы не видеть никакую рекламу на сайте, нужно стать VIP-пользователем.
Это можно сделать совершенно бесплатно. Читайте подробности тут.