Где хранятся земные сокровища? (22630)

Посмотреть архив целиком

Где хранятся земные сокровища?

П.Ю. Плечов, Геологический факультет МГУ

В Америке есть два места, памятных для России. Это Калифорния и Аляска.

Калифорния всегда была местом, на которое претендовали многие державы. Открытая испанцем Хуаном Кабрильо в 1542 году, она была провозглашена Френсисом Дрейком в 1579 году владениями Великобритании. Но, первыми поселенцами в Калифорнии стали русские, через 200 лет, в середине XVIII века. Долгое время на этих землях было сложное противостояние русских и испанцев. Англия и Америка тоже претендовали на эти земли, осваивая побережье севернее Калифорнии. Рок-опера "Юнона и Авось" Алексея Рыбникова описывает именно эти времена. В 1824 году Россия отказалась от освоения калифорнийских земель, но русские поселения просуществовали до 1841-1843 года.

24 января 1848 года плотник из Нью-Джерси Джеймс Маршалл заметил в речной воде около своей лесопилки ярко-желтые блестки, которые оказались золотом. Слухи об удаче старателей, намывавших за несколько часов или дней целые груды золота и сколачивавших многотысячные состояния, сорвали с места всех. Слухи распускал лавочник Бреннан, который рассчитал, что в эти места хлынут старатели и рудокопы, и помогут сколотить состояние на торговле едой и припасами. Лавочник начал рассылать в газеты заметки о золоте. Город Монтеррей обезлюдел за одну ночь. Все мужчины и многие женщины покинули город и ринулись на речку. Солдаты дезертировали из фортов, слуги убегали из хозяйских домов. Томас Ларкин, консул США в Монтеррее писал: "Кастрюли, противни, сковороды были увезены на золотые прииски, в городе стало невозможно приобрести ни одного сосуда, пригодного для промывки золотоносной породы". Так началась калифорнийская "золотая лихорадка". Надо отметить, что в это время Калифорния и Техас еще принадлежали Мексике. США после американо-мексиканской войны вынудило Мексику продать Калифорнию за 15 млн. долларов в том же 1848 году, а в состав США Калифорния вошла только в 1950 году.

<Золотая лихорадка> буквально сводила людей с ума. Некоторые продавали все, что у них было, только бы поскорее добраться до Калифорнии. Путей было несколько. Можно было пересечь Великие равнины в обтянутом парусиной фургоне, можно было сесть на корабль в каком-нибудь порту на Атлантическом побережье и добраться до Панамского перешейка, а оттуда пробираться пешком через дикие джунгли. Наиболее безопасным был морской путь, в обход Южной Америки (Панамский канал еще не был даже спроектирован), но такое путешествие имело два существенных недостатка: оно было и дорогим, и долгим - до пяти месяцев. И тем не менее корабли, направлявшиеся из портов Атлантики в Калифорнию, брали штурмом. В гавани самого Сан-Франциско вскоре замерли на якоре опустевшие суда: доставив груз в Калифорнию, экипажи бросали их на произвол судьбы, устремляясь на берег добывать золото. Многим действительно везло, и люди стремительно превращались в богачей. Однако далеко не всем удавалось сохранить обретенное богатство или хотя бы жизнь. Запад все еще был диким, и на нем царил диктат силы. Застолбивший наиболее перспективный участок мог быть запросто убит менее удачливыми конкурентами, постоянно возникали склоки между компаньонами. Предприимчивые люди открывали в это время салуны, где старатели охотно расплачивались за традиционный стакан виски не бумажными долларами, а мешочками с золотым песком. Житель Орегона Хендерсон Льюеллинг сколотил состояние, продавая изголодавшимся по фруктам старателям яблоки по немыслимой цене - 5 долларов за штуку.

Во время <золотой лихорадки> население Калифорнии стремительно росло. Если в августе 1848 г. количество золотоискателей составляло всего 5 - 10 тыс., то уже год спустя их стало свыше 100 тыс., еще через 2 года - четверть миллиона человек. Правда численность коренных индейцев резко уменьшилась, их сгоняли с родных земель и они вымирали от принесенных старателями болезней. Индейцев истребляли и по поручению правительства США, которое выделило 1 млн. долларов на покупку скальпов индейцев (скальп индейца тогда стоил от 25 центов до доллара).

За годы "золотой лихорадки", которая продолжалась чуть больше двух лет было добыто золота на 6,9 миллиардов долларов (если считать по ценам 1998 года). Кстати, именно в те годы появились джинсы. Предприниматель Леви Страусс создал их как удобную, прочную рабочую одежду для старателей. После безумного всплеска старательства, добыча золота приобрела промышленный характер, а разбогатевшие на добыче золота старатели стали заниматься фермерством, торговлей или переезжали в другие штаты на поиски новых приключений.

Первыми на Аляске побывали русские купцы в начале XVIII века, где они охотились за пушниной и торговали с местными индейцами. Официально, Аляску открыл в 1741 г. капитан корабля "Св.Павел" Алексей Чириков, во время второй камчатской экспедиции Витуса Беринга. На Аляске были основаны русские поселения и она была присоединена к России. В 1867 году Аляска была продана императором Александром II Америке за 7.2 млн. долларов. А в 1896 году тысячи старателей устремились на Аляску, опять началась "золотая лихорадка". На самом деле, золото на Аляске добывалось с 1880 года, на границе с Канадой очень быстро вырос горняцкий город Жюно, названный по имени одного из первооткрывателей золотых месторождений Аляски Джозефа Жюно. Но, спусковым крючком для "золотой лихорадки" послужили находки золота на Клондайке, который кстати расположен на территории Канады, и многих более мелких месторождений. Весть о том, что на Аляске находят золото на каждом шагу, облетела весь мир. Возможно, правительство Аляски специально распускало этот слух, чтобы по примеру процветающей Калифорнии привлечь переселенцев. Это им удалось, население Аляски увеличилось в десятки раз. Знаменитый американский писатель Джек Лондон тоже попал в "золотую лихорадку", прожив на Аляске 16 долгих месяцев. Позже, он написал про Аляску романтические <Северные рассказы> и несколько повестей. Но, на Аляске очень суровый климат, многие и многие искатели приключений погибли еще по дороге на Аляску, многие не пережили суровых зим, многие уехали сразу после того, как кончилось "легкое" золото. "Золотая лихорадка" продолжалась всего несколько лет. Но, за эти годы возникли города и поселки, были проложены тропы, которые потом превратились в дороги, были разведаны месторождения других металлов, которые разрабатываются до сих пор.

А зачем люди сходили с ума, терпели лишения, убивали друг друга? Например американцы, во время "золотых лихорадок" уничтожили почти все коренное население Калифорнии и Аляски. А началось все с легендарного лидийского царя Креза, который в VI веке до нашей эры придумал и стал чеканить золотые монеты. Появились первые деньги. С тех пор, золото это символ богатства и власти, из-за золота происходили войны и совершались преступления. Вальтер Скотт сказал: "Золото убило больше душ, чем железо -- тел". Что такое золото, никому объяснять не нужно. Однако, последние золотые деньги исчезли больше 50 лет назад, после Второй мировой войны и сейчас золото используется только для украшений. Золото используется в радиоэлектронной промышленности и в медицине, но это меньше 2% от всего добытого золотого запаса. Огромное количество добытого золота, более 30 тысяч тонн, вообще никак не используется, а хранится в центральных банках различных государств, составляя так называемый "золотой запас".

Древние кельты вовсе не ценили золото и обменивали его у греков и римлян на бусы. Лишь незадолго до нашей эры стали модными золотые браслеты. Американские индейцы ценили золото, но только как материал для украшений. Роль денег у индейцев играли куски ткани или медные слитки. Желтый металл был здесь символом бога Солнца, из него изготовляли предметы культа, им украшали храмы. В столице государства инков городе Куско (территория современного Перу) был удивительный храм Солнца со стенами, сплошь покрытыми пластинами из желтого металла, у входа в него располагался "сад": на золотых початках кукурузы сидели золотые бабочки, а золотые пчелы опыляли золотые цветы. Когда в 1519 году испанец Эрнан Кортес высадился в Мексике, жившие там ацтеки подарили ему два диска величиной с колеса телеги -- золотой (Солнце) и серебряный (Луна). Кортес вместо благодарности отдал своим войскам приказ убивать туземцев и отбирать у них золото. Индейцы племени майя описывали испанцев: "Они хватали золото, вырывали друг у друга, вертели в руках, как обезьяны. Их тела распухали от алчности. Они жаждали золота, как голодные свиньи".

В 1531 году другой испанский завоеватель Писарро пришел в страну инков в Южной Америке и захватил в плен верховного Инку Атауальпу, пообещав отпустить его, если индейцы до потолка наполнят золотом комнату, где содержится их вождь. Но когда комната была наполнена (в ней поместилось 5,5 тонны золота и 12 тонн серебра), Писарро не сдержал слова и убил Атауальпу. Узнав о его смерти, индейцы спрятали все оставшиеся у них драгоценности. Где именно хранится золото инков? Тысячи кладоискателей по сей день ищут ответ на этот вопрос в горах Южной Америки.

Испанцы в погоне за золотом уничтожили древние цивилизации Америки, практически истребив все цивилизованные племена. Груженые золотом испанские галеоны тонули под тяжестью награбленного или становились добычей пиратов.

На Руси никогда не было собственных золотых монет. Старорусские гривны и рубли были серебряными, в качестве денег использовались также соболиные и горностаевые шкурки. Изредка, попадали золотые монеты из Византии или Европы, но они не имели широкого распространения. Князь Владимир в XI веке пробовал чеканить золотые монеты "златники" из византийского золота, но они не прижилось. Во времена Петра I начали чеканить небольшое количество 2-х рублевых монет "червонцев" из золота, найденного на Урале. Но большое количество золота понадобилось России только в XIX веке, когда она стала активно участвовать в мировой политике и мировой торговле.


Случайные файлы

Файл
50468.rtf
152944.rtf
161159.rtf
163111.rtf
186957.rtf




Чтобы не видеть здесь видео-рекламу достаточно стать зарегистрированным пользователем.
Чтобы не видеть никакую рекламу на сайте, нужно стать VIP-пользователем.
Это можно сделать совершенно бесплатно. Читайте подробности тут.