Ленг Александр Гордон (8522)

Посмотреть архив целиком

Ленг Александр Гордон

Ленг Александр Гордон (1793 или 1794-1826) шотландский путешественник. Исследовал реки Коленте, Каба и Рокелле в Сьерра-Леоне. По расспросным данным установил, что Джолиба (Нигер) берет начало около Лома, самой высокой вершины Западной Африки. Убит недалеко от Томбукту. Ленг родился в Эдинбурге. В шестнадцать лет он нанялся в английскую армию и вскоре сумел отличиться. Он служил во Фритауне в Сьерра-Леоне -незадолго до того возникшей колонии Великобритании на западе Африки. В 1820 году он был уже лейтенантом и исполнял обязанности адъютанта сэра Чарлза Маккарти, генерал-губернатора Западной Африки. Разрешить проблему Нигера и побывать в таинственном Томбукту (бывшей столице Мали) было мечтой всей его жизни. Однако представленный им командованию в 1821 году проект исследовательской экспедиции в Томбукту (которую он намеревался организовать за собственный счет и для осуществления которой просил только отпуска, а также содействия в приобретении необходимых ему инструментов) был отклонен. В это время альмами Амара, правитель страны мандинго, вел кровопролитную войну с одним из своих главных вождей, по имени Саннаси. Торговля Сьерра-Леоне и раньше не процветала, а начавшаяся междоусобица нанесла ей ощутимый удар. Маккарти, желая поправить дело, решил вмешаться и добиться примирения обоих вождей. Он направил посольство в Камбию, находившуюся на берегу Скарсии; оттуда оно могло перебраться в Малакури и в лагерь мандинго. Предприимчивость Гордона Ленга, его сообразительность и храбрость побудили губернатора назначить его главой посольства. 7 января 1822 года Ленгу были вручены инструкции; в них ему предлагалось ознакомиться с экономическим положением страны, с ее топографией и выяснить, как отнеслось бы население к отмене рабства. Первая встреча с Яредди, предводителем отряда негров сулимана (сулима), сопровождавших альмами, показала, что у жителей этих краев были весьма смутные представления о европейской цивилизации и европейцах. Каждая часть нашей одежды, говорит путешественник, приводила Яредди в изумление. Когда он увидел, что я снимаю перчатки, он остолбенел, прикрыл руками разинутый от удивления рот и наконец воскликнул: Аллах Акбар! (Боже всемогущий!) Он содрал кожу с рук! Немного освоившись с нашим внешним видом, он потрогал волосы мистера Маки, хирурга, и мои и, разразившись смехом, заявил: Нет, это не люди! Он много раз спрашивал у моего переводчика, есть ли у нас кости . Эта предварительная поездка, во время которой Ленг установил, что у многих людей из племени сулима имеется и золото и слоновая кость, натолкнула его на мысль предложить губернатору предпринять исследование страны, лежавшей к востоку от Сьерра-Леоне: природные богатства этой страны если их разведать получше могли бы способствовать расширению торговли английской колонии.

Маккарти одобрил план Ленга, возложив на него дипломатическую миссию к правителю страны Сулима в хинтер-ланде Сьерра-Леоне. Итак, 27-летний лейтенант британских колониальных войск предпринял попытку достичь Нигера с западного побережья. Путешествие началось в апреле 1822 года и продолжалось несколько месяцев. 16 апреля Ленг отплыл по реке Рокелле и вскоре прибыл в Рокон, главный город Тиманни. Встреча с властителем этого города, восьмидесятилетним Ба-Симере, получилась довольно забавной. Увидев, что тот входит во двор, где должен был состояться прием, Ленг велел приветствовать его залпом из десяти ружей. При звуке салюта вождь остановился, попятился и, бросив на путешественников яростный взгляд, пустился наутек. Боязливого повелителя с большим трудом уговорили вернуться. После совместного распития рома беседа стала вполне дружеской. Как и другим путешественникам по Африке, Ленгу пришлось долго спорить относительно платы за право прохода по той или иной территории и торговаться с носильщиками, но благодаря своей твердости он сумел защитить себя от вымогательства негритянских вождей. Дальнейший путь майора Ленга лежал через Тома, где никогда не видели белого человека, и далее через Баландеко, Рокетчник. Мабунг, расположенный по ту сторону довольно широкой реки, которая протекает севернее реки Рокель, и, наконец, Ма-Иоссо большой город на границе Тиманни. Путешественник в этих краях ознакомился со своеобразной организацией; она напоминает франкмасонское общество и носит название пурра . Власть этой организации, утверждает Ленг, даже сильнее власти местных вождей. Вся ее деятельность проходит скрытно и окутана глубочайшей тайной. Правители никогда не вмешиваются в дела пурры , никто не смеют сомневаться в справедливости ее суда. Я тщетно пытался разузнать что-нибудь о происхождении и причинах возникновения этого необыкновенного сообщества. У меня есть основания предполагать, что в настоящее время они неведомы и большинству жителей Тиманни. Может быть, они неизвестны даже самим членам пурры : ведь это страна, не сохранившая никаких легенд ни в записях, ни в устной песенной передаче . Вся область Тиманни, судя по сведениям, какие удалось раздобыть Ленгу, делится на четыре части, вождям которых присвоен титул султана. Спустя несколько дней возникли крупные беспорядки, которые были направлены против Ленга, как представителя белых, препятствующих работорговле и наносящих серьезный ущерб процветанию страны. В области Коранко Ленг посетил Ма-Бум, затем Куфулу, где встретил благожелательный прием, пересек отличающуюся приятным разнообразием местность в предгорьях Коранко и остановился в Симере, где вождь приказал своему гириоту воспеть приезд иноземца.

Однако дом, в котором его поселили, был построен плохо и покрыт гнилой соломой. Она пропускала дождь, а дым выходил сквозь щели в крыше. Поэтому после грозы Ленг, по его словам, походил скорей на плохо вымытого трубочиста, чем на белого чужеземца, гостя султана Симеры. Ленг посетил затем исток Тонголеле реки, впадающей в Рокелле, и, покинув Коранко, вступил на землю Сулиманы. Первым поселением на территории Сулиманы (или Сулимы) была Комия. Затем Ленг побывал в Сембе, богатом и населенном городе, где оркестр музыкантов, вышедший навстречу, приветствовал его оглушительными, хотя и не очень гармоничными трубными звуками, и наконец прибыл в главный город Сулиманы Фалабу,откуда, как ему рассказали, было всего три дня пути до истока Джолибы (Нигера). Султан выразил ему свое особое уважение. Он созвал многочисленные отряды войска и устроил им смотр. Затем один за другим выступили многочисленные гириоты , восхваляя своего властелина и воспевая приезд майора и счастливые последствия, какие его появление сулило для процветания страны и развития торговли. Ленг воспользовался праздничным настроением и попросил у султана разрешения посетить истоки Нигера. Султан возражал, ссылаясь на опасность этого предприятия. Но, видя, что путешественник настаивает, и решив, что его сердце истомилось по воде , дал Ленгу разрешение, которого тот так упорно добивался. Но не прошло и двух часов, как Ленг покинул Фалабу, а разрешение уже было отменено; и ему пришлось отказаться от столь важной, по его мнению, поездки. Спустя несколько дней ему позволили побывать у истоков реки Рокелле или Сале-Конго: ее течение за Роконом еще никто не исследовал. Ленг увидел высящуюся на расстоянии около 40 километров гору Лома высочайшую вершину Леоно-Либерийского массива и всей Западной Африки к западу от Камеруна; на противоположной стороне этой горы, по полученным им сведениям, и брала начало Джолиба. Мне указали, говорит он, место, где начинается Нигер. Оно расположено, по-видимому, на высоте около 1600 футов над уровнем моря (на той же, на какой я в то время стоял), потому что истоки Рокелле, по моим измерениям, находятся на высоте 1400 футов. Определив точно положение Конкодонгоре и высоту, на которой был я сам (первую на основании измерения, вторую путем вычисления), я легко установил координаты горы Лома. Вряд ли я сильно ошибусь, предположив, что истоки Нигера находятся на 9°25 северной широты и 9°45 западной долготы . Майор Ленг провел в области Сулимана три месяца и совершил по ней много поездок. Город Фалаба, название которого происходит от протекающей около него реки Фала-Ба, протянулся в длину мили на полторы и почти на милю в ширину.

Дома по сравнению с другими африканскими городами стояли очень тесно. По наблюдению Ленга, мужчины и женщины в этой стране как бы поменялись занятиями. На женщинах лежали все земледельческие работы, кроме посева и жатвы; они строили дома, были каменщиками, цирюльниками и врачами. Мужчины занимались молочным хозяйством, доили коров, шили и стирали белье. 17 сентя6ря, с подарками султана, Ленг двинулся в дальнейший путь к Сьерра-Леоне; много миль его провожала большая толпа. Наконец он без всяких злоключений достиг английской колонии. Переход Ленга по Тиманни, Коранко и Сулимане имел важное значение. Ленг открыл страну, куда еще не проникал ни один европеец. Он описал ее природные богатства, нравы и занятия жителей. Одновременно были изучены течение и истоки Рокелле и впервые получены точные данные об истоках Нигера. Хотя путешественнику и не удалось самому увидеть исток этой реки, Ленг все-таки побывал достаточно близко, чтобы приблизительно установить его координаты. Выполненные Ленгом барометрические измерения высот привели его к важному теоретическому выводу. Исток Рокелле по показаниям барометра лежит на высоте 1441 фута [около 440 метров) над уровнем моря, и, судя по виду местности между двумя истоками, я не смог предположить, что исток Нигера расположен выше, чем на 100 футов. Разговоры о Нигере, соединяющемся с Нилом, должны быть поэтому навсегда оставлены высота у его истока окаэывается недостаточной для того, чтобы позволить ему пройти и половину расстояния... В действительности исток Нигера находится немного восточнее, чем думал Ленг, но его рассуждение все равно остается в силе, так как порядок высот там тот же. Таким образом, Ленг уже в 1822 году доказал невозможность слияния Нигера с Нилом из-за недостаточного перепада высот и тем самым развеял географический миф, восходящий к античным временам. Книга Ленга Путешествия в страны Тиманни, Куранко и Сулима в Западной Африке вышла в свет в Лондоне в 1825 году. В том же году ее автор, уже в чине майора, возглавил британскую правительственную экспедицию, имевшую целью достичь Томбукту. В промежутке между двумя своими исследовательскими путешествиями Ленг побывал на Золотом Береге и принял по долгу службы участие в захватнической войне Великобритании против африканского государства Ашанти. Результаты, достигнутые во время первой экспедиции, окрылили Ленга. Еще более вдохновляло его то обстоятельство, что человека, открывшего тайну Томбукту, ждали премии в 3000 и 10 000 франков, учрежденные географическими обществами Англии и Франции. Ленг намеревался проникнуть в Томбукту, эту королеву пустыни , с Атлантического побережья, но вышестоящим начальством был выбран средиземноморский вариант маршрута.






Чтобы не видеть здесь видео-рекламу достаточно стать зарегистрированным пользователем.
Чтобы не видеть никакую рекламу на сайте, нужно стать VIP-пользователем.
Это можно сделать совершенно бесплатно. Читайте подробности тут.