Edmond Rostand sa vie et son oeuvre (72551)

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Plan de lexposé:


  1. La biographie dEdmond Rostand.

  2. La formation littéraire de Rostand.

  3. Cyrano De Bergerac.

  4. Les dernières pièces de Rostand.

  5. Les dernièrs jours du poète.

Vocabulaire:


les rudiments

  • ,

évocateur (-rice)

  • ,

simprégner

  • ,

un accessit

un guignol

  • ,

un panache

  • , ,

bruyamment

un épigone

  • ,

consentir

un frémissement

  • ,

un tronc

  • ,

un tuteur

  • -

un écorce

  • ,

un bouffon

vil

  • ,

une mazette

  • ,

un placet

Préface.


Vous aves tous sans dout vu le célèbre film Cyrano De Bergerac. Si non, vous aves beaucoup raté. Franchement ce film a produit beaucoup deffet sur moi. Non seulement jai apprécié le jeu des acteurs (G.Depardieu et Anne Brochette particulièrement), mais jai été plus que choquée par la poésie. A mon grand regret (et honte aussi) je ne connaissais pas encore le génie du théatre français - Edmond Rostand. Le film ma tellement plu, que je lai revu plusieurs fois et de plus en plus jadmirais les vers splendides. Ca ma poussé à relire à plusieurs reprises Cyrano De Bergerac. Voilà pourquoi jécris cet exposé sur Rostand avec un certain plaisir, car grace à ça je relis encore et encore les lines que jaime passionnément.

La biographie dEdmond Rostand.


Edmond Rostand est né à Marseille le 1-er avril 1868. Dabord Edmond a fait ses études dans sa ville natale. Son père la envoyé dans une institution privée qui enseignait les rudiments aux fils de la bourgeoisie marseillaise, mais quand il sagit de linitier plus sérieusement à ce quon appelait encore lhumanité, M.Eugène Rostand a envoyé son fils suivre, en qualité dexterne, les classes du lycée de Marseille. Cétait en octobre 1878, et cela constituait un acte dindépendance vis-à-vis de son milieu ou les enfants étaient dordinaire confiés à des institutions religieuses.

Pour se rendre dans le lycée Rostand devait prendre la rue Moustie, et passer ainsi devant le buste dHomère, dans son décor de petite ville grecque. Au-delà, cétait la rue de Rome, évocatrice de lItalie antique et moderne, puis la place Saint-Ferréol avec ses marchés de fleurs. Ainsi, de sa dixième à sa dix-septième année, Edmond Rostand simrégnait de façon inconsciente de latmosphère qui devait par la suite nourrir sa poésie. Il prenait à Marseille le gout de la civilisation grecque.

En meme temps il faisait très bien ses études: il a eu plusieurs mentions exellentes et se classait parmi les meilleurs étudiants.

Son oncle Alexis lui avait offert un guignol quand il eut douze ans, avec un répertoire de petites comédies. Il les interpétait devant ses camarades ou devant les domestiques.

En octobre 1884, à seize ans, Rostand entre au collège Stanislas, à Paris. Le changement datmosphère a du etre pénible, mais le nouveau venu allait simposer au respect de tous en affirmant sa jeune maitrise intellectuelle, en se classant parmi les premiers de sa classe.

Son père voulait quil continue ses études, devienne juriste après, mais son espoir fut ruiné. Rostand affirmait quil voulait devenir poète. M.Eugène Rostand écrivait aussi, mais faisait ça en amateur, il ne pensait pas que la poésie puisse nourrir une famille, alors il continua dinsister. Le fils et le père à la fin trouverent un compromis. Rostand continua ses études, mais plus que la faculté il fréquenta le théatre. Pour ce temps, comme poète, il avait déjà une vocation solide.

Edmond Rostand a épousé le 8 avril 1890, à Paris Rosemonde Gérard. Rosemonde était une femme lettrée, intelligente, spirituelle. Elle écrivait, comme son mari, les vers en démontrant une maitrise parfaite de la langue et un certain talant. Si elle navait pas épousé Edmond, elle avait été surement connue et célèbre; la gloire de son mari a éclipsé sa propre réputation. Mais elle paraissait ne pas souffrir de son amour-propre dauteur, au contraire, elle semblait toute dévouée à lart et à la gloire dEdmond. On dit que Rostand après avoir écrit ses pièces commençait à les détester, il voulait les voir plus parfaites. Sa femme en voyant quil allait jeter au feu ses travaux, la supplié de les garder dans le fond dun tiroir. Ainsi furent sauvées les oeuvres telles que Cyrano Si ce quon raconte est vrai, je dis à Mme. Rostand un grand merci de tout mon coeur.



La formation littéraire de Rostand.


En grandissant Edmond Rostand portait déjà plus haut ses reves de théatre: il voulait écrire une pièce héroique et une comédie sentimentale.

Il a adoré Les Trois Mousquetaires: après les avoir lus pour la première fois il sest écrié: Je les mettrais tous dans une pièce!

Edmond amait etre élégant. Il revait de shabiller dans des habits de toutes les couleurs. Un habit rose? - demandait ironiquement son camarade. Rose? Non!- répondit vivement Rostand. - Le rose est tendre, féminin. Pour un homme il manque de panache. Et cest pour la première fois que son ami lui entendit prononcer ce mot. Nous allons entendre ce mot plus tard dans Cyrano, en quil a mit une partie de son ame.

Une chose distingue le jeune poète des autres écrivains de son temps: il ne faisait pas partie des cercles littéraires. A mon avis, ça a joué un role assez important sur sa formation: il restait unique, ne se laissant pas tomber sous linfluence des autres.

En lannée 1890, Edmond Rostand a publié à compte dauteur Les Musardises. A vrai dire, ces débuts étaient ceux dun tout jeune poète, fidèle à la technique traditionnelle et qui navait pas lambition déveiller bruyamment lattention par une manifestation révolutionnaire. Mais on voyait déjà que lavenir de Rostand était non les vers, mais le théatre. Il avouait: Ma tete est faite ainsi, que tout me semble etre sous une forme dun drame, mais un drame en vers.

En 1891 Edmond Rostand présente à la Comédie-Française, qui le refuse un acte en vers: Les Deux Pierrots. Les critiques nont vu en Rostand quun épigone du romantisme, mais on peut apercevoir maintenant toutes les qualités de son oeuvre: lesprit, la fantaisie, le gout du jeu de mots, lamusement de la rime riche, le mélange des larmes et du rire.

En 1893 Edmond présente à la Comédie-Française Les Romanesques. Le comité a bien voulu accepter la pièce à condition que sa durée ne dépasse pas une heure de lecture. La pièce fut jouée le 21 mai 1894. Dans cette comédie de trois actes, Rostand donnait un effort déjà nettement supérieur à celui de son petit acte des Deux Pierrots. Il a multiplié les personnages, assignait à chacun un role symbolique, présentait une conception de la vie déjà plus profonde que ne le comporte un tel genre.

Laccueil du public fut très vif, la presse excellente; lAcadémie française accorda à Rostand le prix Toirac et, pour couronner ce bonheur, le poète, qui avait vu naitre à son foyer un fils appelé Mauris le 27 mai 1891, avait la joie den voir le second le 30 octobre 1894, quil appelait Jean.

Après la mise en scène de Les Romanesques, Rostand présente sa nouvelle pièce Princesse Lointaine qui fut interprétée par des acteurs très connus de ce temps. Mais malgré cela le public na pas du tout apprécié le travail de Rostand; il perd 200 mille francs. Il commence à sisoler de plus en plus, ne voit plus personne, mais continue à travailler beaucoup. Le résultat: il présente en 1897 une autre pièce La Samaritaine. Cette fois Edmond a eu plus de succès, ça lui permet de reprendre confiance en lui et à régler sa situation financière.

Voilà comment, dans un travail acharné, un jeune garçon talentueux, sest transformé peu à peu en un grand poète, devenu capable maintenant décrire les oeuvres qui fascineront plusieurs générations.



Cyrano de Bergerac.


L'idée d'écrire une pièce héroique est venue à Rostand quand il était encore un jeune garçon, on a déjà parlé de son ame de mousquetaire, qui était pleine de panache, mais ce qu'on ne sait pas encore, ce qu'il a vécu lui-meme quelques scènes, qu'il mettra après dans son oeuvre. Il sera peut-etre intéressant de se souvenir de quelques-unes pour mieux comprendre qui était réellement Rostand dans son ame et de quelles sources il s'inspirait en écrivant Cyrano.

Edmon, encore à lage de 15 ans, passait ses vacances à la campagne. Il prétendit détourner une cascade que le curé avait aménagé dans son jardin pour faire payer le droit dentrer. Comme le pretre reprochait aux enfants de le priver des bénéfices qui allaient aux pauvres, Rostand sortit sa bourse, qui contenait 25 francs, la lui lança en disant:Attrapez cette bourse au vol et taisez-vous! Le poète sen souviendra surement en écrivant sa pièce.

Il est arrivé à Edmond à jouer le role de Cyrano dans sa vie: un jour il rencontra son ami, qui amait une fille et lui écrivait des lettres damour longues et ennuyeuses. La fille séloignait de lui de plus en plus. Alors Rostand a proposé à son ami décrir des lettres à sa place: la jeune fille leur trouva un accent nouveau et, sattendrissant, elle consentit enfin au mariage. Le père du jeune homme confia un soir à Rostand: Jai lu une lettre que mon fils écrivait à cette jeune fille Jaurais voulu la montrer, cest un bijou!

Limage de Cyrano nest pas pris de limagination dEdmond. Lauteur se basait sur des faits réels et sur un homme réel. Le prototype de Cyrano de Bergerac fut Cavinien de Cyrano (1619-1655). Entre les deux Cyrano il y a beaucoup de commun: le caractère, lamour de la poésie, pour la liberté; tous les deux se sont battus contre cent tueurs à gage; tous les deux ont chassé lacteur Montfleury de la scène Mais il y a aussi des différences: le vrai Cyrano nétait pas Gascon, mais Parisien, il na jamais aimé sa cousine, qui était très laide.

Maintenant quon a pris plus près connaissance des sources de Cyrano, passons à sa mis-en-scène. La première devait avoir lieu le 27 décemdre 1897. A la veille les acteurs et Rostand, particulièrement, étaient très nerveux. Ils connaissaient déjà la défaite avec La Princesse Lointaine, les pronostiques était décourageantes. Mais tout se déroula pour le mieux: le public a applaudi les scènes telles que: Non, merci!, Le duel, Le baiser de Roxane. A la fin on criait le nom de Rostand, on applaudissait, bref, ce fut un succès total.

Entrons maintenant dans le monde merveilleux de Cyrano. Ecoutez les vers de Rostand: cest de la musique; tantot son flot est doux et agréable, tantot fort et pressant, mais importe lapparence quil prend il vous touchera au plus profond de votre ame, parce que nous revons tous davoir quelque chose de commun avec Cyrano, nous voudrions tous avoir un peu de sa liberté et de son panache.

Le sujet de Cyrano est très simple: le héros principal tombe amoureux de sa cousine, qui elle, à son tour, aime le jeune, mais banal cadet Christian. Cyrano est laid, mais il a du talent; il peut écrire de beaux vers; Christian est sot, mais il est beau. Les deux hommes font un pacte et forment un seul personnage qui réunit toutes les qualités nécessaires pour séduir Roxane. Grace à Cyrano Roxane accorde un baiser à Christiane; le héros résumera sa vie en une seule phrase:


Vous souvient-il du soir où Christian vous parla

Sous le balcon? Et bien! toute ma vie est là:

Pendant que je restais en bas, dans lombre noire,

Dautres montaient cueillir le baiser de la gloire!


Les deux hommes sont appelés à la guerre et Christian est tué dans un combat. Roxane trouvera sur lui la lettre, écrite pour elle par Cyrano, mais elle continue toujours à croire, que cest loeuvre de Christian:


Roxane, adieu, je vais mourir!

Cest pour ce soir, je crois, ma bien-aimée!

Jai lame lourde encore damour inexprimée,

Et je meurs! Jamais plus, jamais mes yeux grisés,

Mes regards dont cétait les frémissantes fetes,

Ne baiseront au vol les gestes que vous faites:

Jen revois un petit qui vous est familier

Pour toucher votre front, et je voudrais crier

Et je crie: Adieu! Ma chère, ma chérie,

Mon trésor, mon amour

Mon coeur ne vous quitta jamais une seconde,

Et je suis et je serai jusque dans lautre monde

Celui qui vous aima sans mesure, celui


Roxane va au couvent. Elle reste fidèle à Christian pendant plusieurs années. Cyrano lui rend des visites tous les samedis. Mais un soir il est grièvement blessé dans un attentat; pour la dernière fois il vient voir Roxane, lui lit la fameuse lettre et la femme comprend tout:


Comment pouvez-vous lire à présent? Il fait nuit.

Et pendant trois ans, il a joué ce role

Détre le vieil ami qui vient pour etre drole!

Les lettres, cétait vous Les mots chers et fous,

Cétqit vous La vois dans la nuit, cétait vous.

Lame, cétait la votre!


Roxane promet à Cyrano de laimer, mais il est trop tard: la blessure est mortelle, Cyrano de Bergerac meurt.

Le succès de cette pièce est du aussi à la beauté, avec laquelle Cyrano chante lamour. Et justement de nos jours lamour chez Rostand est un coin de paradis, où on a le droit seulement de jeter un coup doeil pour admirer toute sa splendeur et son charme et pour ensuite retomber dans la réalité qui est parfois sale et laide. Cest pour ça que jai du mal parfois de se détacher des vers de Rostand.

On peut parler beaucoup de Cyrano, le critiquer, analyser ses gestes, mais ça ne servirait à rien. La plus utile des choses est de relire loeuvre de Rostand. Edmond a créé dans un sens ce que je nhésiterais pas à appeler la vraie poésie.


LE BRET


Si tu laissais un peu ton ame de mousquetaire,

La fortune et la gloire


CYRANO


Et que faudrait-il faire?

Chercher un protecteur puissant, prendre un patron,

Et comme un lierre obscure qui circonvient un tronc

Et sen fait un tuteur en lui léchant lécorce,

Grimper par ruse au lieu de sélever par force?

Non, merci! Dédier, comme tous ils le font,

Des vers aux financiers? Se changer en bouffon

Dans lespoir vil de voir, aux lèvres dun ministre,

Naitre un sourire, enfin, qui ne soit pas sinistre?

Non, merci Ne découvrir du talent quaux mazettes?

Etre terrorisé par de vagues gazettes,

Et se dire sans cesse:Oh! Pourvu que je sois

Dans les petits papiers du Mercure François?

Non, merci! Calculer, avoir peur, etre bleme,

Aimer mieux faire une visite quun poème,

Rédiger des placets, se faire présenter?

Non, merci! non, merci! non, merci! Mais chanter,

Rever, rire, passer, etre seul, etre libre,

Avoir loeil qui regarde bien, la voix qui vibre,

Mettre, quand il vous plait, son feutre de travers,

Pour un OUI, pour un NON, se battre, ou faire un vers!



Les dernières pièces de Rostand.


Plus tard Edmond Rostand a créé dautres pièces, mais malgré sa maitrise de la langue, des beaux rimes elles nont pas eu le meme succès qua connu Cyrano De Bergerac. Romain Rolland écrivait:La gloire est la fortune lont éloigné de la vie. Il ne lécoute et ne la voit plus. Dans LAiglon Rostand idéalise le fils peu connu de Napoléon, qui couronné en 1815 na jamais dirigé le pays, Edmond, au-contraire lui donne les traits dun empereur idéal. Dans Chantecler, plus que dans dautres pièces, on aperçoit le talent satirique de Rostand. La première de Chantecler a eu lieu en février 1910, mais malgré la fantaisie du décorateur, le talent du metteur-en-scène, la pièce na pas eu un tel succès que les précédentes oeuvres dEdmond.



Les derniers jours du poète.


Le 1 décemdre 1918 Rostand a pris froid, la fièvre grimpe et sinstalle à 39. La grippe espagnole sempare de lui. Son état de santé est très inquiétant, on le met au courant du danger, Edmond sourit et entre en coma. Le 3 décembre dans laprès-midi son coeur sarreta de battre

A son age les plus grands écrivains comme Voltaire, Goethe, Tolstoi nont pas encore accompli la moitié de leurs taches, seul Dieu sait, quelles oeuvres extraordinaires aurait pues nous laisser Rostand, si le Ciel lui avait accordé plus de temps.

Bibliographie:


  • Cyrano De Bergerac, Edmond Rostand; Fasquelle Editeurs, 1930.

  • Edmond Rostand, Emile Ripert; Librairie Hachette, 1968.

  • Rostand, Edmond Rostand; ISKUSSTVO, 1958.

  • Aiglon, Edmond Rostand; Aubin, 1973.