История Земли. Доисторические животные - динозавры (57566)

Посмотреть архив целиком






РЕФЕРАТ

ТЕМА: ИСТОРИЯ ЗЕМЛИ. ДОИСТОРИЧЕСКИЕ ЖИВОТНЫЕ – ДИНОЗАВРЫ.





















2008 г.


Введение


Динозавры жили на Земле на протяжении более 150 миллионов лет. Сегодня на нашей планете не существует животных, подобных этим необыкновенным древним ящерам, которые обитали на всех континентах и стали прародителями современных птиц.

Динозавры были чрезвычайно разнообразны — от компсогнатов, размерами не больше кури­цы, до гигантских брахиозав­ров. Одни охоти­лись и подбирали падаль, другие щипали траву и заглатывали камни. Все они находили себе пару, откладывали яйца и выращива­ли детёнышей. Передвигались динозавры по-разному: кто на двух, кто на че­тырёх лапах. Многие ящеры плавали, некото­рые даже пыта­лись летать. Им приходилось драться, спасаться от преследовате­лей, прятаться и погибать. Но 65 миллионов лет назад эти за­мечательные животные вымерли. Остались лишь потомки некоторых оперённых ящеров — это были птицы. Хотя сами динозавры давно исчезли с лица Земли, но память о них на­дёжно хранят камни. Окамене­лости — так называются окаменевшие остатки сущест­вовавших мил­лионы лет назад животных и растений — практически единственный источник наших знаний о древ­них ящерах. Проводя рас­копки, учёные обнаружили сотни различ­ных видов динозавров. Исследователям удалось восста­новить скелеты этих животных и воссоздать картину их жизни. Динозавров классифицировали, объединив схожие виды в семейства и дру­гие группы,

Время, когда жили динозавры, учёные называют мезозойской эрой. Она началась приблизительно 245 миллионов лет назад и закончилась 65 миллионов лет назад. Мезозойская эра подразделяется на три периода: триасовый (245 — 213 млн. лет назад), юрский (213 — 144 млн. лет назад) и меловой (144 — 65 млн. лет назад). Остатки динозавров найдены в отложениях горных пород только этого времени.

Большинство приведённых цифр — приблизительные, пото­му что, к сожалению, во времена динозавров некому было делать измерения. Но все оценки осно­ваны на самых последних науч­ных данных.



Как были открыты динозавры


Последние из динозавров вымерли, когда страшная катастрофа потрясла Землю. Но остатки многих древних существ сохранились в камне и пролежали в земле 65 миллионов лет до тех пор, пока люди не нашли их.

Есть основания полагать, что впервые остатки динозавров бы­ли обнаружены более 2500 лет назад в пустыне Гоби в Цент­ральной Азии. Заезжие торговцы принесли в Древнюю Грецию весть об удивительных и внушавших ужас существах. Возможно, в основе этих рассказов — находки окаменевших скелетов динозавров протоцератопсов. А примерно 1700 лет назад ки­тайскими мудрецами была сде­лана запись о том, что в земле найдены огромные окаменелые кости, которые, по мнению древ­них мудрецов, принадлежали драконам и обладали магической силой. Вполне вероятно, что это были кости динозавров. Но настоящее открытие древних ящеров произошло только в XIX веке. В 1815 году в Англии, неподалёку от Оксфорда, в каме­ноломне, где добывалась известь, были обнаружены окаменелые кости гигантского пресмыкающе­гося. Позднее преподаватель геологии Оксфордского универ­ситета Уильям Баклэнд дал этому животному научное название — мегалозавр (огромный ящер). А в 1842 году английский учёный Ричард Оуэн впервые использо­вал термин «динозавры» (ужасные ящеры) для обозначения живот­ных, три окаменелых скелета которых несколько отличались от других найденных скелетов пре­смыкающихся.

С тех пор открыты сотни раз­личных видов динозавров. Они об­наружены на всех континентах, и до сих пор ежегодно учёные нахо­дят 10 — 15 новых видов древних ящеров. Поначалу считалось, что динозавры были неповоротливыми и тупыми тварями. Но когда в 60-х годах XX века были откры­ты дейнонихи — небольшие крупноголовые динозавры, мнение исследователей изменилось. Сей­час учёные полагают, что динозав­ры были ловкими и даже сообразительными животными. В конце концов, они прожили на Земле около 160 миллионов лет!

Как воссоздают облик динозавра


Представленные в музеях скелеты и фигуры динозавров — результат долгих исследований и кропотливой работы многих учёных и специалистов. Проходят месяцы, а то и годы, прежде чем найденная окаменелость превратится в музейный экспонат.

Людей, изучающих динозав­ров и окаменелые остатки дру­гих животных и растений, назы­вают палеонтологами. Палеон­тологи выезжают на раскопки в надежде обнаружить остатки живых организмов в пластах гор­ных пород. Чтобы извлечь из них окаменелость, необходимы специальные навыки. Нередко изыскателям приходится браться за тяжёлые кувалды и сверла, чтобы расколоть твёрдые камен­ные глыбы. Найденные окамене­лые кости осторожно упаковыва­ют для отправки в лабораторию. Здесь освобождают кости от ос­татков породы. Часто на это уходят годы упорного труда. Большие каменные глыбы ещё можно убрать с помощью пилы с алмазным наконечником, но добравшись до кости, остатки камня удаляют буквально по пес­чинке иглами и другими инстру­ментами, привычными для зуб­ных врачей.

В конце концов, кости соеди­няют с помощью специального клея. Множество костей скелета похожи на огромную мозаику, собрать которую под силу только специалисту. Последний этап работы — подготовка музейной экспозиции. Чтобы скелет сохранял естественную для животного позу, изготавливают специальный каркас, поддержи­вающий тяжёлые кости. Иногда восстанавливают не только скелет, ни даже кожу и мускулатуру динозавра. Кожа большинства динозавров была чешуйчатой, что видно на найденных окаменелых отпечатках, а вот об окраске этих животных остаётся только догадываться. Художники стараются воссоз­дать картины природы, окружав­шей динозавров, В результате этих усилий перед посетителями музея разворачивается захватывающая экспозиция.


Откуда мы знаем о динозаврах


Всё, что остаётся от жившего когда-то динозавра и сохраняется в земле миллионы лет, — это кости и зубы. Если повезёт, то удаётся найти отпечатки кожи. Восстановить мускулатуру и внутренние органы динозавров помогают учёным знания о современных птицах и рептилиях. Некоторые сведения можно почерпнуть, исследуя отпечатки лап динозавров. И вот на основе этих данных, собранных по крупицам, специалисты стараются составить полную картину жизни древних животных.

Динозавры — это рептилии, то есть четвероногие позвоноч­ные животные с чешуйчатой ко­жей. Напомним, что слово «дино­завр» означает «ужасный ящер». Из современных пресмыкающихся наиболее близки динозаврам крокодилы. Строение скелета у этих животных имеет ряд общих признаков, что помогает специа­листам понять, как функциони­ровал организм динозавра. Сейчас многие палеонтологи считают, что прямые потомки динозавров — птицы. Учёные предполагают, что в их поведе­нии много общего. Исследования яиц и гнёзд древних пресмыкаю­щихся наводят палеонтологов на эту мысль.

Путем подобных сопоставле­ний специалисты приходят к за­ключениям относительно других сторон жизни динозавров: чем они питались, как передвигались, охотились ли на других живот­ных, каким образом защищались от нападения врагов.

Большое влияние на повадки животного оказывает среда его обитания. Особенности горной породы, в которой находят ос­татки того или иного динозавра, указывают исследователям, в ка­кой природной зоне обитало жи­вотное — в пустыне, в боло­тистом лесу или может быть, на берегу озера. Полезно также знать, какие животные жили в одно время и рядом с найденным ящером. Вся эта информация не­обходима исследователям, чтобы полнее представить образ жизни динозавров разных видов.


Чем питались динозавры


Как и современные животные, большинство динозавров делились на травоядных, хищников (плотоядных) и всеядных. Но как узнать, к какой группе относился тот или иной динозавр?

Обнаружить внутри окаменев­шего скелета остатки последнего обеда динозавра удаётся очень редко, так что учёным приходит­ся определять вкусы динозавров по другим признакам. Лучшая подсказка — это форма зубов. Мы знаем, что форма зубов сов­ременных животных зависит от того, что они едят. Зубы тираннозавров и аллозавров очень напоминали зу­бы варанов, а зубы бариониксов практически ничем не отличались от крокодильих. Из такого сходства следует, что эти динозавры были хищника­ми. Форма зубов также может подсказать, на каких именно животных охотился динозавр.

Зубы травоядных ящеров зна­чительно отличались от зубов хищников. Широкие листообразные зубы камаразавров и некото­рых других завроподов идеально подходили для того, чтобы проку­сывать и срезать плоды и листья растений. Другие травоядные ди­нозавры — гадрозавры — имели плоские зубы, напоминающие зу­бы овец и коров, которые боль­шую часть времени, как известно, занимаются пережёвыванием жёст­кой растительной пищи.

Исследователю необходимо обращать внимание на форму когтей и особенности строения челюсти. Среди находок учёным попадаются копролиты — окаменелые экскременты, содержащие частички животных или растений, послуживших пи­щей динозавру. Однако не всегда можно сказать, какому типу динозавров принадлежит тот или иной копролит.


Защита и нападение


Динозавры располагали множеством различных средств защиты и нападения. Хищники пускали в ход острые когти и зубы, тогда как их жертвам нередко помогали уцелеть панцири, быстрые ноги или просто большие размеры тела.


Случайные файлы

Файл
90877.rtf
4104-1.rtf
182284.rtf
Logic.doc
3236.rtf




Чтобы не видеть здесь видео-рекламу достаточно стать зарегистрированным пользователем.
Чтобы не видеть никакую рекламу на сайте, нужно стать VIP-пользователем.
Это можно сделать совершенно бесплатно. Читайте подробности тут.