Тенденции развития рынка компьютерной графики и анимации (45938)

Посмотреть архив целиком

Крупнейший смотр компьютерной графики и анимации SIGGRAPH`94, состоявшийся в июле этого года в американском городе Орландо (шт.Флорида), собрал рекордное количество фирм

- участниц, приблизившееся к 300. Однако, несмотря на появле­ние всё новых компаний, развивающих свою активность в этой области вычислительной индустрии, выставка подтвердила, что позиции основных грандов "графического мира" остаются непоко­лебимыми.

1.Аппаратные средства на RISC- платформе

Как и ожидалось, внимание посетителей в первую очередь было приковано к аппаратной платформе Silicon Graphics Inc. (SGI) и предлагаемому для неё ПО. Безусловным "гвоздём программы" стала демонстрация модели PowerONYX, относящейся к старшему семейству выпускаемых компанией графических станций. В этих компьютерах устанавливаются процессоры R8000 (другое название - TFP), выпускаемые Mips Technologies. По предвари­тельным данным, их производительность в четыре раза превосхо­дит быстродействие самого мощного из ранее разработанных про­цессоров фирмы Mips - R4400.В результате показатели произво­дительности модели PowerONYX с одной микросхемой R8000 (так­товая частота 75 МГц) приблизительно аналогичны таковым для графической станции ONYX Extreme Deskside с двумя процессора­ми R4400, каждый из которых работает на частоте 150 МГц, а цена её даже несколько ниже: 102 тыс. против 107 тыс. долл. - в конфигурации с 64 Мбайт ОЗУ, жёстким диском объёмом 2 Гбайт и графической системой Extreme. При этом новая станция явно превосходит своих предшественников по возможностям расширения аппаратной конфигурации, а заявленная компанией производи­тельность при установке в этот компьютер 12 процессоров (мак­симально возможное число) составляет 3.6 Гфлоп. Модель PowerONYX поставляется с графической системой Reality Engine 2 (RE2) или Extreme.

Наращивая вычислительные мощности высокопроизводительных графических станций, SGI не забывает и о младших моделях. Так, фирма анонсировала перенос на компьютеры Indy графичес­кого ускорителя XZ и предложила вниманию посетителей демонс­трационный вариант новой системы. Был показан и жидкокриста­ллический экран для станций Indy, обеспечивающий разрешение 1280*1024 точек при 24- разрядном кодировании цвета. В целом эти разработки явно указывают на стремление SGI реализовать быструю высококачественную графику на сравнительно недорогих моделях рабочих станций.

Между тем вопрос о том, насколько успешным будет продви­жение на рынок компьютеров Indy, пока остаётся открытым: сто­имость системы при наличии графического ускорителя XZ состав­ляет 33 тыс. долл., тогда как за 38 тыс. долл. уже можно при­обрести станцию следующего класса- Indigo 2, которая выгодно отличается от Indy широкими возможностями расширения (пос­редством установки дополнительных плат), а также наличием специальной системы охлаждения. Indigo 2 допускает и исполь­зование нового процессора R8000.

На выставке была продемонстрирована также видеосистема Sirius Video для платформы Silicon Graphics, которая способна взаимодействовать с графическими ускорителями VTX и RE2, обеспечивающими наложение текстур на трёхмерные объекты с возможностью последующего просчёта кадров в реальном времени, причём все эти функции реализованы на аппаратном уровне. Но­вая плата в качестве текстуры "предлагает" системам VTX и RE2 "живое" видео, которое затем можно подвергнуть любым операци­ям, применимым к обычной текстуре. Из других отличительных особенностей Sirius Video следует упомянуть поддержку любых типов видеосигналов, включая цифровые, а также одновременное обслуживание при их вводе и выводе двух внешних устройств. Единственная проблема, связанная с применением этой видеосис­темы, заключается в отсутствии на сегодняшний день специаль­ного ПО, которое обеспечило бы выполнение всего спектра опе­раций с видеосигналами и сделало ненужным монтажное оборудо­вание, загромождающее современные студии.

Начались поставки платы сжатия CosmoComprress, ориенти­рованной на обработку данных произвольного типа и обеспечива­ющей наиболее высокое качество при операциях с видео.О созда­нии ПО для подготовки конечной видеопродукции с использовани­ем новой платы объявила компания Avid- один из ведущих произ­водителей программных средств данной категории для платформы

Macintosh. Плату CosmoCompress станет поддерживать её пакет Media Suite, который предполагается поставлять вместе с гра­фическими станциями от SGI.

Посетителям SIGGRAPH`94 впервые была продемонстрирована возможность работы на станциях ONYX с несжатой видеоинформа­цией в реальном времени: соответствующие системы были разме­щены на стендах компаний Parallax Graphics, kodak и Aurora Systems.

Устанавливаемая на этих компьютерах ОС IRIX допускает организацию такой файловой системы, в которой разные части одного и того же файла могут храниться на различных накопите­лях и считываться параллельно. Одновременная работа с четырь­мя контроллерами Fast/Wide SCSI- 2, каждый из которых обслу­живал матрицу дисков производства фирмы Ciprico, позволил при операциях обмена с накопителями достичь общей пропускной спо­собности 80 Мбайт/с, а именно эта характеристика определяет возможность оперирования несжатыми видеоданными в реальном времени.

Новая технология поддерживает работу с несжатым видео в стандартах NTSC и PAL и, что ещё важнее, открывает перспекти­ву манипулирования несжатой видеоинформацией, записанной с разрешением кинокадров. На SIGGRAPH`94 фирма Ciprico предста­вила также новую матрицу дисков (Model 68000) со скоростью ввода/вывода данных 19 Мбайт/с.

Другую категорию устройств, предназначенных для выполне­ния разнообразных операций с несжатым видео без потери ка­чества, образуют диск-рекодеры. Один из ведущих производите­лей оборудования этой - фирма Abekas Video Systems - проде­монстрировала систему Discus стоимостью 20 тыс. долл., обес­печивающую обработку 30 с непрерывного видео. По сравнению с предыдущей моделью А65 новое устройство имеет ряд дополни­тельных функций, в частности предусмотрена возможность вывода аналогового сигнала, а кроме того, оптимизирована передача данных для сетей с протоколом TCP/IP, что почти в три раза повысило скорость обмена.

И все-таки главной неожиданностью явился диск-рекодер фирмы Hewlett-Packard, предоставляющий в базовой конфигурации возможность работать с 3 мин. "живого" видео, причём за счёт добавления обычных накопителей на жёстких дисках, обслужива­емых контроллером SCSI, этот показатель может быть увеличен в четыре раза. Очевидно, что при стоимости 38 тыс. долл. с точки зрения отношения цена/производительность описываемое устройство имеет явное преимущество перед диск-рекодерами от Abekas. К тому же в модели производства HP поддерживается ин­терфейс Fast/Wide SCSI-2. Её другой сильной стороной является использование интерфейса IEEE 422, допускающего сопряжение с любым монтажным оборудованием. Для стандартных операций обс­луживания диск-рекодера в компьютер необходимо установить адаптер сети Ehternet и TCP/IP; дополнительного ПО при этом не требуется. Однако интерактивная работа с этим устройством как с обычным магнитофоном предполагает наличие специального программного драйвера.

Говоря об аппаратных средствах компьютерной графики сле­дует упомянуть также новый монитор производства SONY с прямо­угольным экраном и разрешающей способностью 1900*1024 точек, а также продемонстрированный этой же фирмой видеомонитор в стандарте HDTV.

Подводя итог обзору аппаратного обеспечения класса high-end, следует подчеркнуть явное доминирование платформы SGI. Несмотря на наличие отдельных разработок у других из­вестных производителей (IBM, DEC), господство компании Silicon Graphics в данном секторе рынка остаётся незыблемым. Об этом свидетельствует постоянный рост объёмов продаж про­дукции фирмы, который, в 1993 г. составил 36% (по отношению к 1992 г.). Тем не менее Silicon Graphics стремиться распрост­ранить своё влияние и на другие области вычислительной ин­дустрии, выпуская серверы для локальных сетей, а также пред­лагая решения для САПР.

2.Программное обеспечение для платформы SGI

Отмеченная расстановка сил на рынке графических рабочих станций находит своё отражение и в секторе программного обес­печения. Налицо тенденция переноса лучших графических и ани­мационных пакетов на платформу SGI. Одновременно на SIGGRAPH`94 выявилось ослабление позиций некоторых других платформ, и в первую очередь компьютеров Macintosh.

Указанный процесс затронул даже такую область, как нас­тольные издательские системы, ещё недавно казавшуюся недели­мой "вотчиной" компании Apple. В качестве альтернативы компь­ютерам этой фирмы сегодня выступают станции Indy, оснащённые 24-разрядной графической подсистемой. Они обладают лучшим со­отношением цена/производительность, хотя и дороже моделей, выпускаемых Apple (их стоимость в базовой конфигурации сос­тавляет 12 тыс. долл.).

Компания Adobe Systems перенесла на платформу SGI редак­тор двумерных изображений Photoshop 2.5, поддерживающий тех­нологию цветоделения и до настоящего времени являющийся самым популярным графическим пакетом на компьютерах Macintosh, а также предпоследнюю редакцию программы-конструктора изображе­ний Illustrator. При этом возможность запуска названных при­ложений на станциях от SGI достигнута не за счёт применения технологии эмуляции, а путём непосредственного переписывания исходного кода. Это позволило обеспечить высокую производи­тельность данных программ, а также добавить в них ряд функ­ций, отсутствовавших в вариантах для компьютеров Macintosh. Программное обеспечение для настольных издательских систем в скором времени можно будет приобрести непосредственно в Steepler Graphics Group или в подразделении фирмы "Стип­лер"-компании "Апостроф".


Случайные файлы

Файл
49635.rtf
90711.rtf
64372.rtf
82577.rtf
94521.rtf




Чтобы не видеть здесь видео-рекламу достаточно стать зарегистрированным пользователем.
Чтобы не видеть никакую рекламу на сайте, нужно стать VIP-пользователем.
Это можно сделать совершенно бесплатно. Читайте подробности тут.